top of page

Autisme in het Leger: Een Pioniersverhaal

Drie militairen

Lange tijd was een autisme diagnose een obstakel voor een carrière in het leger. Gelukkig is dat nu veranderd, mede dankzij de inspanningen van militair Marc van der Burgh. Als autisme-ambassadeur zet hij zich in voor psychische diversiteit op de werkvloer.


Marc van der Burgh (53) had al een lange carrière in het leger voordat hij in 2013 de diagnose autisme kreeg. Elke maandag vertelde hij zijn collega's over zijn voetballende dochter, maar hij vroeg nooit hoe hun weekend was geweest. Ook als leidinggevende vroeg hij niet naar de voortgang van projecten, omdat hij dacht: "Ik hoor niks, dus het gaat vast wel goed."


Zijn collega's hadden al langer het gevoel dat er iets niet klopte. De diagnose autisme bracht duidelijkheid. Van der Burgh besloot zijn ervaring te gebruiken om anderen te helpen. Hij werd autisme-ambassadeur binnen de krijgsmacht en werkt sindsdien aan meer psychische diversiteit op de werkvloer. Voor zijn pionierswerk ontving hij de Francien de Zeeuw-penning, een nieuwe onderscheiding voor inzet voor een inclusieve krijgsmacht.


Waarom duurde het zo Lang voor de diagnose?

Marc kreeg pas twintig jaar na zijn indiensttreding bij defensie de diagnose autisme. Waarom duurde dat zo lang? "Het is niet raar dat een diagnose autisme lang duurt. Van de volwassen mensen in Nederland krijgt meer dan de helft pas na hun veertigste een diagnose," legt hij uit. Zijn werk ging altijd wel goed, maar naarmate hij ouder werd en complexere functies kreeg, werden ook de intermenselijke relaties ingewikkelder. Toen begon het op te vallen.


Autisme in het leger

Van der Burgh merkte dat hij weinig interesse had in anderen, iets wat binnen defensie juist belangrijk is voor het groepsgevoel. Ook vond hij het lastig om snel te schakelen tussen verschillende projecten. Het proces om dit te begrijpen leidde uiteindelijk tot zijn diagnose.


Profijt van autisme in het leger

Binnen de gestructureerde en taakgerichte omgeving van het leger voelt Marc zich op zijn plek. "We hebben rangen en standen, duidelijke voorschriften en regels. Dat maakt het een organisatie waarin ik mij van nature thuis voel." Vroeger was een autisme diagnose een reden voor afwijzing bij de psychische keuring van nieuwe militairen. Nu is dat veranderd en wordt er alleen aanvullend onderzoek gedaan.


Bijdragen aan verandering

Als autisme-ambassadeur heeft Marc van der Burgh bijgedragen aan een genuanceerder beeld van autisme. Mensen met autisme zijn net zo verschillend als mensen zonder autisme. Zijn doel was om het diversiteitsbeleid binnen defensie uit te breiden naar psychische diversiteit. De belangrijkste winst is dat er meer over gesproken wordt. Collega's kunnen bij hem terecht voor advies en presentaties aan psychologen die nieuwe militairen selecteren.


Belang van psychische diversiteit

Psychische diversiteit op de werkvloer is belangrijk omdat het vaak onzichtbaar is. "Als je als organisatie afwijzend staat tegenover bijvoorbeeld autisme, dan houden mensen het stil. Het verbergen ervan kost veel energie, waardoor je kunt uitvallen of buitengesloten wordt. Als mensen weten waardoor iets komt, is het veel makkelijker om te accepteren dat sommige dingen bij andere mensen anders gaan," aldus Marc.


Francien de Zeeuw-penning

De penning die Marc van der Burgh kreeg is een eerbetoon aan Francien de Zeeuw (1922-2015), een van de eerste vrouwelijke militairen bij de krijgsmacht en verzetsheldin. De Zeeuw heeft veel betekend voor de rol van vrouwen binnen de marine en werd onderscheiden met diverse eerbewijzen.


Marc van der Burgh's inzet toont aan dat met begrip en ondersteuning, iedereen een waardevolle bijdrage kan leveren, ongeacht een diagnose als autisme. Zijn verhaal is een inspiratie voor velen binnen en buiten het leger.


Bron: Door Trouw/Stefan Keukenkamp

7 weergaven0 opmerkingen

Recente blogposts

Alles weergeven

Opmerkingen


Help autismeportaal up-to-date te houden
Laat een eenmalige donatie achter en krijg toegang tot exclusieve blogs en programma's.

Bedankt dat je ons helpt het verschil te maken!

bottom of page